Sistema de Castas

El ser humano siempre ha tratado de apegarse a sus creencias y costumbres, las cuales definen a cultura de cierta población, siendo muchas veces la religión quien define cómo serán organizadas y tratadas las personas dentro de la sociedad. El sistema de castas, creado en la Edad Media, ha hecho que exista una diferenciación de los privilegios de una persona en la sociedad, además de que ha hecho que existan personas a las que se les trata de manera injusta e inferior.

¿Qué es el sistema de castas?

El sistema de castas se define como el sistema social donde el estatus personal es adjudicado de por vida, esto quiere decir que las sociedades que se organizan por castas, tienen estratos muy cerrados y cada persona debe mantenerse por el resto de su vida en el estrato donde nació. Entre las características que diferenciaban a cada estrato social se encontraban las siguientes: la religión, la raza, la posición económica, entre otras que hayan adquirido desde el nacimiento y que no podrán cambiar.

Se puede ver a las sociedades castas como una sociedad en la que se nace con la clase social ya adquirida. Este tipo de sociedad rechaza por completo cualquier tipo de relación con miembros de otras castas. La pureza de la sangre en las sociedades castas se mantiene porque se practica la endogamia, es decir, que el matrimonio debe ocurrir entre personas de la misma sociedad.

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A lo largo de la historia esto generó, cuanto menos, conflictos. Conflictos por impedir cuestiones naturales, y guerras en caso de que haya sido una situación repetitiva o constante. ¿Un ejemplo propio? En 1847 hubo una guerra denominada guerra de castas, exclusivamente por esta cuestión.

Denominación de las castas

Existían muchos nombres diferentes en el lenguaje popular para definir las mezclas de razas. Sin embargo en lo que todos estaban de acuerdo era que de la mezcla de un indígena con un español, en algún momento nacería un español si seguía la introducción de sangre blanca durante las generaciones.

De español y mulata, morisca. Miguel Cabrera, 1763, óleo sobre lienzo, 136×105 cm, colección privada.

Por otro lado, este blanqueamiento no existía para la raza negra. Una persona nacida de padres blancos pero con características físicas de raza negra, era denominada “torna atrás”. Aunque se intentara mezclar con numerosas generaciones de blancos los rasgos de raza negra siempre se volvían a manifestar en algún punto. Las mezclas de la raza negra con otras razas recibían múltiples nombres, por ejemplo se le decía “chino” a la mezcla de morisco con española, pero también le decían de la misma forma a un hijo producto de un torna atrás y de india. Si un chino se mezclaba con una mulata, le daba origen al “lobo”.

Además, el “jíbaro” era producto de la mezcla de un lobo y una mulata. A aquellos que tenían un antepasado indígena o africano pero con cuatro o cinco generaciones mezclándose con blancos se les denominaba “cuarterones” o “quinterones”, estas personas tenían un aspecto singular aunque bastante parecido a los europeos. Fue la falta de inmigración de mujeres blancas lo que llevó a los europeos a mezclarse con indígenas o africanas intentando blanquear las generaciones.

Ubicación de las castas

Los sistemas de castas existieron durante la época colonial en gran parte del continente europeo, estaban presentes sobre todo en los países donde existían monarquías, ya que para ellos era importante mantener la sangre real. Del mismo modo, los pertenecientes a las clases sociales más altas buscaban mantener la pureza de su sangre y no permitían los matrimonios con clases sociales más bajas.

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Representación gráfica del sistema de castas en el Imperio español.

Sin embargo, Europa no era el único continente donde se implementaban los sistemas de castas, en el hinduismo también existían estos sistemas en la antigüedad e incluso actualmente se manejan las castas en este país del continente asiático.

Sistemas de castas en la actualidad

En el hinduismo, las castas tenían y tienen un aire más espiritual que el aspecto físico o los bienes materiales. Esta religión profesa que los seres humanos provienen de las diferentes partes del cuerpo de un dios que lleva por nombre Brahmá. Existen cuatro castas básicas que dependen de la parte del cuerpo del Brahmá de la que fue creada cada ser humano.

Como en cualquier casta estas definen el estatus social, con quién pueden contraer matrimonio y cuál es el trabajo que pueden realizar. Son las Leyes de Manu las que dictaminan el orden sagrado, además de que nadie puede pertenecer a otra casta en el transcurso de su vida. La única forma de avanzar o retroceder en las castas es mediante las reencarnaciones.

  • Brahmanes o sacerdotes.
  • Chatrías o militares y políticos.
  • Yaishias o comerciantes y artesanos.
  • Shudrás o esclavos, obreros y campesinos.

También existían algunas personas que nacían sin casta, a estos los llamaban intocables o dalits. Ellos se encontraban fuera del sistema y por este motivo eran menospreciados y debían realizar los trabajos que tenían la menor importancia, tanto que incluso se les prohíbe beber de las mismas fuentes de agua que los pertenecientes a las cuatro castas.

En la actualidad, las personas pertenecientes a las clases altas consideran que las personas de clases bajas son impuros. Y, los matrimonios entre castas diferentes no son ilegales pero no son reconocidos. El sistema de los intocables fue abolido en el año 1950, pero se sigue poniendo en práctica debido a la lealtad de clases, esto sucede en todas las comunidades que llevan el hinduismo por religión, sin embargo en las zonas rurales está mucho más arraigado.

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