Categoría: Inventos

Historia de la brújula

La historia está llena de inventos que el hombre ha logrado y que han sido sumamente útiles para realizar tareas o simplemente para facilitarlas. Uno de estos inventos fue la brújula, la cual ha permitido dar orientación o guía al ser humano en cualquier superficie que se encontrará.

Este sistema de orientación se ha implementado en la navegación y también en otros ámbitos. Por eso, a continuación, en este artículo vamos a hablar sobre este instrumento, su historia y ventajas.

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Historia del ferrocarril

El hombre siempre ha buscado la forma de realizar sus trabajos de una forma más sencilla y de administrar mejor su tiempo a fin de ser más productivo. Para lograr este objetivo muchas veces es necesario un medio de transporte veloz que ayude a las personas a llegar a otro destino en el menor tiempo posible sin arriesgar su vida.

La historia muestra que el hombre se ha esforzado por desarrollar distintos medios de transporte efectivos. Uno de ellos ha sido el ferrocarril. Por eso, en este artículo analizaremos todo lo relacionado al ferrocarril, cuándo se inventó, dónde se inventó, quién lo inventó, su historia, los tipos de ferrocarriles que se han inventado y la importancia de contar con un medio de transporte como este.

¿Cuándo se creó el ferrocarril?

Un antecesor del ferrocarril llamado diolkos, tuvo su origen en el siglo VI a.C. el cual consistía en surcos excavados en los caminos de piedra de la Grecia de aquella época. Sobre estos surcos circulaba una especie de vagón de gran tamaño con ruedas, con el objetivo de permitir que los barcos cruzaran el estrecho de Corinto.

Posteriormente, esto fue evolucionando hasta llegar al siglo XVI d.C. donde aparecen transportes más avanzados con raíles elaborados en madera y que eran utilizados para transportar minerales desde las minas hasta otros destinos.

El tranvía fue el siguiente paso en el año XIX, sistema que incorporó hierro en la vía por la cual circulaba este medio de transporte, contribuyendo enormemente al desarrollo de otros aparatos más complejos y de una mayor solidez para transportar mayor peso.

En 1802 nace el primer modelo de locomotora a vapor, la cual podía arrastrar un convoy con un peso de cinco toneladas y recorrer unos 15 km a una velocidad de 20 km/h. Su principal uso en esa época tuvo lugar en las minas, con el objetivo de cargar los minerales, pero no funcionó como se esperaba y fue rechazada la idea.

Locomotora de vapor británica.

¿Dónde se creó el ferrocarril?

El primer modelo de ferrocarril se inventó en Inglaterra, específicamente en la región de Coalbrookdale, donde se utilizó para transportar minerales extraídos de las minas de aquella zona. Se pensó también como transporte de personas, pero ese modelo no funcionó para tal fin debido a la poca velocidad desarrollada.

Pocos años más tarde, se diseñó un nuevo modelo de locomotora de vapor llamada Blucher, en el condado de Northumberland, Inglaterra. Esta locomotora se utilizó en las minas de Killingworth, demostrando que tenía la capacidad de arrastrar hasta ocho vagones con una carga de 30 toneladas de carbón cada uno, alcanzando una velocidad óptima de 7 km/h.

¿Quién inventó el ferrocarril?

Richard Trevithick, ingeniero e inventor de origen inglés, fue el encargado de diseñar y desarrollar la primera locomotora a vapor de la historia. Este ingeniero inglés fue a la escuela en la ciudad Cornuelles del Reino Unido y con tan solo 19 años de edad comenzó su carrera como constructor de máquinas de vapor en la mina East Stray Park.

Más adelante, George Stephenson, ingeniero de origen británico fue la persona que con perseverancia llevó el uso del ferrocarril a un nivel superior, ya que dio origen a la primera línea de ferrocarriles a vapor utilizado como medio de transporte de personas.

Expansión del ferrocarril en el mundo

A partir de 1815, después de la creación de la locomotora llamada Blucher, diseñada por el ingeniero británico George Stephenson, la máquina de vapor fue tomando cada vez más fuerza y comenzó a utilizarse en las minas.

Posteriormente, en el año 1821, el mismo Stephenson elaboró unos raíles con hierro colado de un metro de largo a fin de darle fortaleza a su máquina de vapor. Luego, hizo un pequeño ajuste en estos raíles, aumentando su tamaño a cinco metros de longitud, para lo cual se encargó John Birkinshaw.

En el año 1825, la locomotora creada por George Stephenson fue llamada Locomoción y fue sacada para hacer pruebas. Este tren logró llevar a 450 personas desde la estación Darlington hasta Stockton a una velocidad impresionante de 15 millas por hora.

En el año 1830, da inicio la era del ferrocarril, ya que se comenzó a utilizar esta máquina como transporte de objetos y personas a distancias más largas. En este año aparece la primera línea de tren que iba desde la ciudad de Liverpool hasta Manchester. Con este invento se logró convertir el vapor en combustible para mover la máquina, permitiendo que el viaje sea más rápido que a pie o a caballo.

Pintura con el viaje inaugural del ferrocarril de Liverpool y Mánchester

A pesar de los obstáculos presentados por la prensa y otras personas influyentes, George Stephenson estaba confiado de que su invento revolucionaría la forma de viajar y optimizaría en gran medida el uso del tiempo. En el año 1828, su hijo Robert Stephenson se hallaba trabajando en la invención de una locomotora llamada The Rocket. Esta nueva locomotora logró establecer un nuevo récord de 90 km de distancia a 45 km/h.

Poco a poco, fueron surgiendo otros fabricantes de ferrocarriles. En la línea que iba de la ciudad belga Lieja hasta Namour, funcionaba un ferrocarril que podía superar los 100 km/h. Además, el ingeniero británico Thomas Russell Crampton diseñó la máquina de vapor llamada Liverpool en el año 1848, la cual funcionó en la línea de tren desde Londres hasta Wolverton.

Tan sólo diez años más tarde, en el año 1858 se inventa la iluminación en los vagones con lámparas de gas. Finalmente, en el año 1865 George Pullman inventa el conocido coche cama, que permitió a los viajeros disfrutar de lujos mientras realizaban sus viajes.

Tipos de ferrocarriles

Existen distintos tipos de ferrocarriles que se adaptan a las necesidades de la región y de la población. Entre ellos podemos mencionar:

  • Ferrocarril de levitación magnética: este ferrocarril consiste en vagones unidos entre sí y que se movilizan a través de un sistema de levitación magnética. Este tren se eleva en el aire debido a la fuerza magnética ejercida por poderosos imanes adheridos al tren y a los raíles.
  • Metro: este es un ferrocarril que se usa en una vía subterránea, especialmente diseñado para áreas metropolitanas y como transporte urbano. Representa un medio de transporte masivo de personas que transita más rápido que el tranvía, pero menos rápido que el tren bala.
  • Tren ligero: este tipo de tren se utiliza en áreas urbanas pero de forma diferente al metro. Tiene vías propias y apartadas de las de vehículos particulares en la ciudad. Su capacidad de transporte se ubica entre el metro y el tranvía.
  • Tranvía: este ferrocarril consiste en unos vagones pequeños que se trasladan sobre carriles en áreas urbanas en la misma calle, sin vías separadas del resto de vehículos. Su capacidad de transporte es menor que la del tren ligero.
  • Funicular: el funicular es un tren aéreo que es arrastrado por cables, y es utilizado generalmente para transportar personas hasta la cima de montañas o pendientes pronunciadas.
  • Trenes de cremallera: este tipo de ferrocarril se traslada por encima de carriles dentados en forma de cremallera, de ahí su nombre. Generalmente es utilizado para transportar personas a través de pendientes pronunciadas.
  • Atmosférico: este tipo de ferrocarril consiste en un motor que funciona por medio de aire comprimido, empujando un émbolo a través de un sistema de bombeo, el cual arrastra el tren. Se produce como un efecto de succión de un extremo a otro.
  • Neumático: esta resulta ser una pequeña variación del ferrocarril de tipo atmosférico. La diferencia es que el aire comprimido succiona todo el tren desde un extremo a otro.

Los trenes fácilmente nos pueden llevar a sitios remotos, aquí la línea del Bernina Express en Suiza.

Importancia del ferrocarril

Los avances que tuvo el ferrocarril en todos esos primeros años han permitido que cada vez más personas desarrollaran confianza por ese medio de transporte y decidieran darle mayor uso dentro de la sociedad. El tren bala, una evolución moderna a partir de los primeros trenes, ha llegado a convertirse en un medio de transporte poderoso y seguro en distintos países del mundo como Japón, Alemania, China, Corea y Francia.

La mayor importancia que se puede mencionar del ferrocarril actualmente es la facilidad que resulta de viajar de una ciudad a otra, o incluso de un país a otro, en unas pocas horas, permitiendo así el intercambio cultural, de negocios y de turismo.

Inventos más importantes de la historia

A través del tiempo, han existido muchos descubrimientos e inventos que para el hombre son de mucha utilidad para su cotidianidad, y es que desde la prehistoria hasta la actualidad, todo invento ha sido de mucha importancia para el progreso de las sociedades, ya que al facilitar ciertas tareas o hallar procesos que modifiquen tareas sencillas, contribuye a la evolución del hombre. Constantemente los seres humanos tienen el instinto de innovar por lo que cada uno de estos inventos ha ido evolucionando junto con nuestra especie.

A continuación en este artículo haremos un recuento de los inventos más importantes de la historia, pasando por las edades más antiguas de la historia, inventos que han perdurado hasta nuestros días.

Inventos de la Prehistoria

Los seres humanos primitivos no tenían mucho conocimiento acerca de casi nada, por lo que casi cualquier cosa que hicieran resultaba una innovación, la cual se iría perpetuando en cada generación y por supuesto iría evolucionando junto con la inteligencia de los individuos de esta especie. A continuación, mencionaremos los primeros experimentos de la prehistoria que causaron un gran impacto en su momento y que se siguen utilizando en la actualidad.

El fuego

El fuego surgió a partir de la reacción que resultaba de frotar el extremo de una rama con un tronco seco o también resultaba de las chispas producidas por golpear velozmente dos piedras lisas. Se cree que se descubrió hace unos 790.000 años por el Homo Erectus.

La lanza

Gracias a la necesidad que tenían de matar animales para alimentarse y también para protegerse de ellos, crearon la lanza. Las primeras lanzas se trataban de una vara recta hecha de madera y tenía la punta muy afilada.

El arco y la flecha

Esta arma consistía en una rama atada con una cuerda en cada extremo. Este artilugio tan simple cambió por completo la vida del hombre primitivo, porque mejoró las técnicas de caza ampliando el territorio en donde podían cazar.

Arquero paleolítico.

La rueda

Los rodillos hechos de árboles grandes se empezaron a utilizar para transportar cargas pesadas de un sitio a otro. La primera rueda como tal, data del año 3.500 a.C.

La ropa

La vestimenta en los hombres primitivos se volvió necesaria por el clima frío que se presentaba más o menos en el año 500.000 a.C. y por eso comenzaron a vestir con las pieles de los animales que cazaban.

Inventos de la Edad Media

En la época medieval las sociedades habían avanzado lo suficiente como para crear ciudades, establecer políticas y valores, educarse, entre otras cosas. Pero así como los seres humanos habían avanzado en muchos aspectos, ahora también tenían problemas diferentes que solucionar por lo que siguieron surgiendo inventos que fueron de gran impacto y han perdurado hasta nuestros días. Estos son algunos de los inventos de la Edad Media que causaron tanto impacto que aún los utilizamos.

El reloj mecánico

Desde la edad antigua existían dispositivos para medir el tiempo. Sin embargo, en la Edad Media fue cuando la tecnología avanzó lo suficiente para que existieran los relojes mecánicos que medían el tiempo con exactitud.

La imprenta

En el siglo XI en China desarrollaron la tecnología para imprimir en materiales como el papel, pero fue en el siglo XV entre la época medieval y la Edad Moderna que Johannes Gutenberg creó la producción de libros con su imprenta.

Imprenta europea del siglo XV

La pólvora

Entre el siglo IX y el XI se inventó la pólvora en China, no esperaron mucho para utilizarla en las armas. Esto cambió muchísimo el arte de la guerra, debido a que las armas tenían más poder y hacían mayor daño al enemigo.

Las gafas

A finales del siglo XIII apareció en Europa Occidental este artefacto. Las gafas corregían los problemas de visión, por lo que es uno de los inventos más útiles de esta época. Aunque no se conoce el nombre del inventor de las gafas, es un objeto muy útil hoy en día.

El papel moneda

La primera vez que se registró la utilización del papel moneda fue en el siglo VII. Este fue un avance grande y de mucha importancia, ya que era más fácil de transportar que las monedas hechas de metales preciosos, por lo que el comercio se vio bastante beneficiado.

Inventos de la Edad Moderna

En la Edad Moderna el hombre empezó a sentir curiosidad por otras cosas lo que lo llevó a crear nuevos artefactos que le facilitaran los estudios, además de que los valores y la razón estaban mucho más arraigados en este tiempo. Estos son los inventos más importantes de la Edad Moderna.

El microscopio compuesto

Zacharías Janssen y su padre Hans Janssen, quienes eran fabricantes de anteojos, crearon el microscopio óptico compuesto en el año 1592. Esto surgió ya que estaban experimentando con lentes de aumento dentro de un tubo y se dieron cuenta que los objetos se observaban mucho mejor.

El termómetro

El italiano Galileo Galilei creó la primera versión del termómetro en el año 1593  y lo llamó termoscopio. Funcionaba comparando la temperatura de dos cuerpos sumergiendo la estructura tubular en una mezcla de alcohol y agua. El termoscopio no medía la temperatura, solo la comparaba.

Museo de Artes y Medidas. Termoscopio de Galileo (1592)

La máquina de vapor

La máquina de vapor atmosférica fue desarrollada en el año 1712 por Thomas Newcomen para extraer agua de las minas. Esta funcionaba con la liberación del vapor en una cámara y aquí se enfriaba y condensaba.

El sistema de refrigeración moderno

En el año 1748 el físico de Escocia William Cullen notó que algunas reacciones de gases podían repeler el calor en un área específica, creando algo así como una bolsa de hielo. Esto fue la base para el sistema de refrigeración moderno.

El pararrayos

En el año 1752 Benjamín Franklin pudo demostrar que los rayos podrían ser atraídos y su descarga se puede conducir a la tierra, esto evitaba los daños a edificios y personas. Esto tuvo inicio en un experimento donde ató una llave a una cometa sostenida por un hilo de seda.

Descubrimiento del fuego

Si bien en nuestros días podemos ver o pensar de cosas tan sencillas, miles de años atras algo tan simple como la utilización del barro para construir, o el uso del fuego para cocinar alimentos no era tan sencillo. Unos cuantos millones de años atrás, el fuego era considerado casi un tesoro por lo difícil que era conseguirlo. Es de los descubrimientos más importantes de la historia.

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Historia de los Barcos

Uno de los medios de transporte con mayor efectividad en la historia de la humanidad son los barcos. Su origen se remonta hasta hace unos 10.000 años, cuando el hombre como ser inteligente usaba el tronco de los árboles y múltiples materiales en el agua para trasladarse. Con el paso de los años, esta obra de ingeniería ha evolucionado de manera tal que sirve de apoyo en la economía mundial.

A continuación, descubre la apasionante historia de los barcos y todos los aspectos que marcaron su utilización como medio de transporte.  

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Historia de la Rueda

¿Sabías que la invención de la rueda fue uno de los avances más significativos de la época? Su origen se remonta al antiguo Egipto y Mesopotamia hace unos 5.000 años, en civilizaciones que marcaron el inicio de la historia de la humanidad. Con este invento se facilitó el arte de la alfarería y el transporte, constituyendo así uno de los mayores cambios en la estructura de las sociedades civilizadas.

Descubre a continuación el origen y la historia de la rueda, así como el impacto positivo que tuvo en su época.

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