Antiguo Egipto

El antiguo Egipto se cuenta hoy día entre las civilizaciones más destacadas en la historia humana por su rica cultura y esplendor cultural y religioso. Esta civilización se desarrolló a lo largo de la rivera media y baja del Río Nilo, el cual proporcionó a los egipcios los recursos necesarios que sostuvieron por largo tiempo a dicho imperio.

Los inicios del antiguo Egipto se remontan al año 3.015 a.C. y tuvo un progreso sostenido a lo largo de un período de casi 3.000 años en los cuales se desarrollaron como un imperio dominante tanto a nivel militar como económico. Sin embargo, su auge fue finalmente interrumpido en el año 30 a.C. cuando se enfrentó a su caída definitiva a manos del imperio romano.

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Etapas del antiguo Egipto

Aunque la civilización egipcia se remonta al año 3.015 a.C. y tuvo una duración de alrededor de 3.000 años, pasó por tres etapas faraónicas destacables en la que desarrollaron su poderío, dominación, cultura artística y religiosa, forjando así su establecimiento como imperio. Las etapas destacables del imperio egipcio fueron tres:

  • Imperio antiguo: Esta etapa estuvo comprendida entre los años 2.800 hasta 2.200 a.C. Durante esta época los faraones lograron darle gran estabilidad al imperio egipcio el cual tenía su capital en Menfis, desde la cual gobernaron todo Egipto. Fue durante este gran período en el que los egipcios construyeron las pirámides de Guiza.
Pirámides de Guiza
  • Imperio medio: Esta etapa estuvo comprendida entre los años 2.050 hasta 1.780 a.C. En este período, la capital del imperio estuvo ubicada en Tebas. Los faraones que gobernaron en este lapso, extendieron el dominio egipcio hasta Nubia. Además, contribuyeron en gran manera al desarrollo cultural del imperio.
  • Imperio nuevo: Esta etapa estuvo comprendida entre los años 1.580 hasta 1.100 a.C. Uno de los faraones destacados en esta época fue Ahmosis, quien se encargó de expandir el imperio egipcio hacia el noroeste, ampliando su dominio hacia las regiones de Palestina y Siria. Por otra parte, en este período el faraón Amenofis IV instauró el culto religioso al dios Atón. Además, fue este faraón quien instauró la capital del imperio en la localidad de Tell El-Amara.
  • Baja época: Esta etapa estuvo comprendida entre los años 1.100 hasta 30 a.C. Este período se vio marcado por la decadencia del imperio egipcio, quienes afrontaron ataques bélicos por parte de los asirios y los persas. Posteriormente, Egipto fue conquistado por Alejandro Magno en el siglo IV a.C. Finalmente, vio su fin como potencia en el año 30 a.C. cuando bajo el dominio de Roma, fue convertido en provincia de dicho imperio.

Ubicación geográfica del antiguo Egipto

El antiguo Egipto ocupó el noreste del continente africano y estuvo asentado a lo largo del cauce medio y bajo del Río Nilo. Este majestuoso río recorre todo el territorio desde el sur hasta norte, donde finalmente desemboca en el mar Mediterráneo.

Debido a las condiciones desérticas que imperan en la región, la civilización del antiguo Egipto se asentó a las orillas del Río Nilo. Las tierras que bordean el Río Nilo gozaban de gran fertilidad, lo que permitió un desarrollo próspero y sostenible en las actividades agrícolas.

Organización social del antiguo Egipto

Los egipcios tenían una organización social bastante marcada y estructurada. De acuerdo al puesto que ocupaba cada individuo, recibía poder, derechos, responsabilidades y deberes. Según su estatus social, los egipcios estaban organizados de la siguiente manera:

  • El faraón: Era un monarca de poder absoluto. Ejercía el poder ejecutivo, legislativo, judicial y religioso de manera simultánea. El faraón no solo era visto como el rey, también era considerado un dios al que se le rendía culto. La familia del faraón pertenecía a la realeza y esta tenía privilegios y trato especial. Al morir el faraón, por lo general el poder era transferido al primogénito. A diferencia de otras culturas, la esposa de un faraón en varios casos recibía poder al ocupar la posición de reinas.
  • Clase sacerdotal: Fue una clase acreditada tanto a nivel religioso como político. Debido a su rango e influencia, algunos sacerdotes lograron ocupar puestos políticos como gobernantes. Se les estimaba por su sabiduría y por sus funciones religiosas en los templos, en los que atendían a las divinidades que recibían culto por parte de los egipcios.
  • Escribas: Los escribas cumplían labores de gran importancia. Estaban encargados de copiar los textos sagrados, escritos administrativos y comerciales, así como de escribir las leyes y otros dictámenes de importancia política.
  • Soldados: Sobre ellos descansaba la estabilidad y poderío del imperio. Gracias a sus carros de guerra y preparación militar, pudieron garantizar por largo tiempo la expansión y dominio del imperio egipcio, así como la seguridad y orden dentro de sus dominios territoriales.
  • Comerciantes y artesanos: Los integrantes de este grupo trabajaban a nivel individual o en grupo. Mediante los artesanos y comerciantes la cultura egipcia pudo ser vistosa y trasladada a distintas partes del dominio del imperio. Los artesanos tenían una mano de obra de alta calidad, la cual dio forma a todas las famosas esculturas egipcias que hoy conocemos, realizadas con alta precisión.
  • Campesinos: Los campesinos se dedicaban a producir los cereales y alimentos que sustentaron en gran manera la estabilidad del imperio a pesar de estar rodeado de áreas desérticas. Con técnicas de alto nivel aprovechaban al máximo las tierras próximas al Río Nilo, las cuales eran sumamente fértiles.
  • Esclavos: Estaban conformados por prisioneros de guerra, o por la clase social más desfavorecida. Aun así, por lo general tenían ciertos derechos y salario. Algunos esclavos incluso podían comprar su libertad.

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Organización política del antiguo Egipto

La organización política de los egipcios se vio distinguida por el manejo total del poder por parte de los faraones. Por lo general, estuvo regida por una monarquía que cedía el poder de forma hereditaria. Además, el faraón era absolutista, ya que contaba con el dominio de todos los poderes.

Con el fin de mantener el dominio, los faraones se valían de gobernantes locales, funcionarios y militares, mediante los cuales hacían cumplir las leyes dictaminadas. De esta manera, el faraón podía organizar el comercio, la agricultura, asegurar la estabilidad del imperio, administrar las cosechas y expandir su dominio territorial.

Los faraones se valían de un “escriba real” mediante el cual eran anotadas las acciones de gobierno. Estos funcionarios eran cultos, siendo capaces de evaluar presupuestos, transcribir órdenes del faraón y calcular los impuestos. Por otra parte, las funciones de los jefes supremos sacerdotales, fueron de gran importancia dentro de la cultura egipcia, ya que mediante ellos se organizaban los actos de culto y adoración de deidades.

Escribas

Los faraones también hacían uso de un “visir”, que fungía como un asesor político y primer ministro. El visir contaba con gran autoridad, la cual era concedida por el faraón a fin de ser intermediario con el resto de los funcionarios de gobierno. Finalmente, en la estructura gubernamental egipcia, se encontraba un jefe del sello real, quien estaba encargado de administrar las riquezas del imperio con el fin de promover un uso adecuado de los ingresos e invertir de manera apropiada los egresos destinados a las obras.

Esta organización política que implementaron los egipcios en su imperio, permitió la existencia de estabilidad económica, religiosa, política y territorial a lo largo de la región que se encontró bajo su dominio.

Religión del antiguo Egipto

Los egipcios fueron politeístas, rindiendo culto a distintos dioses y diosas. Aun así, en cada región tenían un dios principal al que rendían culto y los demás recibían culto de forma secundaria. Algunos de sus dioses estaban representados por imágenes con cuerpo de hombre y cabezas de animales tales como el buey, el gato, el perro, serpientes y escarabajos. De igual manera, se veneraba a los faraones o elementos de la naturaleza tales como el sol.

Por medio de distintos rituales que realizaban, consideraron que lograban estar en armonía con sus dioses mientras recibían protección, ayuda y favor de los mismos. Utilizaron piedras para construir grandes templos en los que hacían ofrendas y ritos religiosos.

Entre los dogmas más relevantes de los egipcios, estaba la creencia de la vida después de la muerte. Es por ello que los difuntos influyentes eran enterrados en pirámides y otros monumentos que fueron adornados con relieves y pinturas. El cadáver era momificado con el fin de conservar el cuerpo y la apariencia del difunto para la otra vida.

Dioses del antiguo Egipto

En la cultura egipcia existieron numerosos dioses. Entre los más relevantes podemos mencionar a los siguientes:

  • Ra: Este dios representaba al sol y era considerado el dios principal.
  • Anubis: Estaba representado por un hombre con cabeza de perro. Consideraban que este dios ayudaba a los difuntos a llegar a la otra vida después de la muerte.
  • Aton: Este dios representaba al anillo solar y era considerado como el responsable de la creación y de mantener la vida sobre la tierra y el orden cósmico.
  • Horus: Fue representado como un hombre con cabeza de halcón. Para los egipcios era el responsable de la civilización y considerado señor del cielo.
  • Osiris: Dios egipcio que era símbolo de la fertilidad, la resurrección, la vegetación y la agricultura. Ligado a la vida sostenida por el Río Nilo.
  • Hapy: Dios de la fertilidad y del Nilo. Los egipcios lo consideraban responsable de las crecidas anuales del Río Nilo, las cuales eran apreciadas por los nutrientes que traían a las tierras agrícolas. Era caracterizado como un hombre desnudo con barba, barriga y pechos caídos. Era representado con plantas debido a la vida que sostenía con la fertilidad a causa de las crecidas del Nilo.
  • Bes: Este dios estaba representado por un hombre enano desnudo, con barba. Para los egipcios representaba a un protector de los hogares y de los niños que se encargaba de espantar a los espíritus maliciosos. Igualmente estaba relacionado con el placer sexual y el amor.
  • Ptah: Estaba representado como un hombre con barba recta y con un casquete sobre la cabeza. Considerado señor de Menfis y patrono de los artesanos y arquitectos.
  • Amón: En ocasiones representado por el carnero o por el ganso. Considerado dios del imperio, la piedad, de los pobres y rey de los dioses.

Aportes culturales del antiguo Egipto

Egipto es conocido por sus grandes monumentos y pirámides, las cuales no solo fueron la tumba de faraones importantes, también fueron importantes lugares de culto a distintos dioses. Además, cabe destacar que la cultura egipcia se destacó por la creación de su escritura a partir de jeroglíficos. Por lo general, estos escritos fueron plasmados a base de pintura o tallados en templos y tumbas.

Jeroglíficos inscritos en el obelisco de Hatshepsut erigido en el templo de Karnak.

Por medio de su sistema de escritura, los egipcios dejaron evidencia de hechos relevantes de su imperio. Este tipo de escritura según las investigaciones, cuentan con un poco más de 500 símbolos y signos. Por otra parte, los egipcios crearon un calendario solar, con el cual podían calcular la fecha de las inundaciones causadas por el Río Nilo.

Además, su cultura avanzada también incluyó la implementación de cálculos matemáticos, los cuales fueron necesarios para las actividades agrícolas, la construcción y el almacenamiento de alimentos. El embalsamamiento fue una práctica común en Egipto. Esta técnica les concedió tener un amplio conocimiento del cuerpo humano y sus órganos, permitiéndoles practicar operaciones y técnicas medicinales.

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